Day Off with the freelance model Lua Albuquerque

Today’s guest of this “Day Off” category, isn’t exactly a new face here on the blog. You might remember her from the post I did about the campaign for Sienna (you can revisit it HERE).

But the reason I decided to invite Lua for a little chat, has to do with something I realised about her, during that first time we met. Lua is much more than a pretty face and considering her path as a freelance model, I wanted to know her better and to share with you some of her experience.

If you are trying to make your way as a freelance model or if you are considering it, I think you can find in Lua, a very good example of career management. 

PS - what follows, is a translated transcription that should be read with a Brazilian accent 😉 


You traveled all along the Brazilian coast, you lived in Recife, Rio de Janeiro, you traveled through Chile and Indonesia... you came to Portugal and you stayed here. Why Portugal?

I was going to Australia with my boyfriend, for an exchange course, so we sold everything we had in Rio de Janeiro, packed our lives in a bag and we went to Indonesia. We had already applied for Australia's visa, paid for it, did the English course, everything that was required! So we got to Indonesia and stayed there while waiting for the visa to come. After a month waiting, the visa didn’t come, so we went to Singapore and then got back to Indonesia, renewed our permit for another month and a week after this, we got the news that our Australian visa had been denied!

We couldn’t believe it… we didn’t want to return to Brazil, we had already paid for the course and for the visa (which were non refundable) and then we were like… “what are we gonna do now?”. We started considering Europe, which I didn’t know at the time. My father had already lived here in Portugal with my mother, in a car (laughs), yes, they lived IN a car. They lived 6 months between Carcavelos and Ericeira and they always told me great things about Portugal. So, then, we started considering this and I was really curious to see if what my parents said, was true. And it was 😃 


And how or why did you decide to stay?

We came here already knowing that we didn’t want to return to Brazil. We arrived without anything and stayed a couple days and a friend’s uncle house. During those couple days we would go out and visit everything we could in order to find a place to stay and then we found a room in S.Pedro. We liked it and started adapting. I found some similarities with Brazil... same language, similar people, we also found Brazilians living here and we started feeling like if were at home.


You work as a freelance model, can you tell us a bit more about that? How you started, why you decided to go freelance...

I started as a model back in Recife, but I worked with an agency there, because the market was very small. And when I decided to move to Rio de Janeiro, I also decided to quit modelling. I was tired of that life and since I was changing cities, I also wanted to change everything and do different things. So, when I got to Rio, I made my way working in whatever I could in bars and shoppings.

But after a while, I ended up going back to modelling and got an agency in Rio. But it didn’t take me long to understand that I was getting more jobs through people I was meeting, than through the agency. I was actually giving more work to the agency, that the other way around. That’s when I decided that if I have clients talking directly with me, I should try do things by myself. So I decided to give it a try. I quit the agency and it worked. I kept working alone until today. 

I’m very aware of what I post on Instagram, which is where my work is more visible and also the source of most of my contacts. I’m very careful with what I post, be it personal or not, because I’ve chosen to post only professional photos. I don’t post photos of me on a bar having beer with friends. Though I like it, I know that’s not the best way to promote me. I also don’t like to post photos taken with the phone. I prefer to post always quality photos taken by professional photographers, because of the quality and because I like to do and post photos that show who I really am. If a potencial client goes to my profile, he/she will want to understand if I’m a good fit for their brand.


How long have you been working as a freelancer?

4 years.


And haven’t you felt the need of an agency’s support?

No, none...


And since you came to Portugal, how’s this freelancer life been going?

I think that one of the things that helped me when I came here, was that some people already knew me because of a work I did for Cantê, back when I was still in Brazil. At the time, the brand was just starting, but they ended up growing very well, which was great for me as well.

And then, when I get to a new place, I try to use Instagram to show photos of where I’m at. That’s what I did when I came here too. I did some shootings with photographers living here and I met as many people and got as many photos as I could.


As for the market, what differences to you find between Portugal and other places you’ve been to?

In Indonesia I worked only with Brazilian brands, so I can only compare with the Brazilian market, where I worked a lot.

What I think is that there isn’t that much offer in here. But this is also relative… because in Recife, the market was very small too and there weren’t that many jobs, that’s why I needed an agency there. But in Rio, things were different, because there were a lot of opportunities. It’s a very big market, Rio and Sao Paulo. I used to work a lot also in Espírito Santo, Bahia, Salvador… but here in Portugal, I’m still trying to understand it, but it’s smaller than Rio.


Getting more personal now… what have you learned about you or what has changed in you, because of this freelance model life?

I think that depending only on me, gave me a lot of independence. Knowing that I’m enough. I can work wherever I want, because it’s all up to me!

Yeah… it has helped me a lot… when I feel tired of one place, when I’m not feeling happy anymore, I know I can go somewhere else and make it work there. And because I work alone, whenever I want to go to a new place, I don’t worry about things like “oh, will I get an agency here?” or “I wander if someone is going to accept me there?”. No, I just go! If it works, great, if it doesn’t, I change again.

It gave me a lot of independence and self confidence, for sure!


Looking at your Instagram, one can clearly understand your special connection with the sea. Can you explain why?

Ah… (laughs), it’s something that comes so naturally, that it’s hard to explain… I think I was already born in the sea. My father was a shaper and surfer, and my mother was also a surfer, so they travelled according to surf… so it’s like a passion I was born with.


What’s that misconception that people have about you?

“Oh… I thought you were taller” (laughs) ah, I don’t know, it’s so hard to talk about ourselves...


Who’s your biggest inspiration/reference?

It might sound obvious, but it’s my parents! They inspired me to have a very free life style… I have a relationship with my parents and my brother that it feels more like a friends’ relationship. But besides being my inspiration, they are also biggest supporters. Everything I do, they are always very supporting “go on, Lua, everything’s gonna be alright!”. When things went wrong with the Australian visa, they were like “come on Lua, don’t be sad” and they when I said I was considering going to Europe, my mother was like “yes, that’s it! I’ll be visiting you there next month!”.


What’s the most important advice they gave you?

I’m not sure you can consider it an advice, but they always taught me about what’s wrong and right, according to them, of course. But they have never forbidden me of doing whatever I wanted. I always had total freedom. They never told me “Lua, you are not going to do that!”, they were more like “ok Lua, I think this or that can happen, but you do what you feel best. I’m just here to advise you.”. We always had a very open relationship and we talked about everything. They are the first people I talk to, every time I have an idea or when I want to do something. And even when we don’t agree on something, they never forbid me. It’s always been like this.


What’s your next big adventure?

Well, we just moved to a new place, but we keep that minimal focus. What I was saying before about not having many clothes, it’s not "girl’s talk”, it’s real (laughs). 

You know when you move to a new place and you want to make it your special place, with your own things on the right spot…? We decided we don’t want that. We don’t want to cling to a place, because in about 2 years, we want to get a van and travel around 😃 


Useful links


lua albuquerque
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"...knowing that I’m enough. I can work wherever I want, because it’s all up to me!"

lua albuquerque
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"If it works, great, if it doesn’t, I change again."

lua albuquerque


A convidada de hoje da categoria “Day Off”, já não é uma cara nova aqui no blog. Quem não se lembra do post que fiz sobre a campanha para a Sienna com a Lua, pode rever aqui.

Mas o motivo pelo qual resolvi sentar-me a conversar com a Lua, tem a ver com o facto de nesse trabalho que fizemos, ter percebido que ela é muito mais do que uma cara bonita e considerando o trajecto que tem feito como modelo freelancer, quis conhece-la melhor e aproveitar para partilhar com vocês, algum do percurso que ela tem feito neste meio.

Para quem está a começar a trabalhar como modelo freelancer ou até para quem já anda a tentar há algum tempo, penso que têm aqui, um belo exemplo de gestão de imagem e de carreira.

PS - esta é uma transcrição para ser lida com sotaque nordestino 😉 


Viajaste por quase todo o litoral Brasileiro, viveste no Recife, Rio de Janeiro, andaste pelo Chile e Indonésia… vieste parar a Portugal e fixaste-te por cá. Porquê Portugal?

Eu ía para a Austrália com o meu namorado, para fazer um intercâmbio lá, vendemos tudo o que tínhamos no Rio, meti a minha vida numa mala e fomos para a Indonésia. Já tinha feito o pedido do visto para a Austrália, paguei-o, fiz o curso, tudo certo para ter o visto e aí quando chegámos a Indonésia, ficamos um mês à espera do visto. Passado esse mês, o visto não veio, mas como não tínhamos para onde voltar, resolvemos esperar, fomos até Singapura, voltámos para a Indonésia, renovávamos o visto da Indonésia e uma semana depois, recebo a notícia de que o visto da Austrália foi negado.

Não queríamos acreditar, porque não queríamos voltar ao Brasil, já tínhamos pago o curso e o visto, que não era reembolsável e aí ficámos pensando para onde ir… começámos a pensar na Europa, que eu não conhecia. O meu pai já tinha morado aqui, ele era shaper. Morou aqui em Portugal com a minha mãe, de carro (risos), sim, moravam dentro do carro. Andaram 6 meses aqui entre a zona de Carcavelos e a Ericeira, e eles sempre me falaram muito bem sobre Portugal. E aí ficámos pensando nas possibilidades e eu pensei “é isso aí, quero ver se aquilo que os meus pais falam é verdade”. E assim foi :)


E como ou porque decidiram ficar mesmo cá?

A gente já veio decidido a não voltar para o Brasil. Chegámos sem nada, ficámos uns dias em casa do tio de uma amiga minha. Saíamos todos os dias atrás de apartamentos, visitando tudo o que era possível e aí, alugámos um quarto em S. Pedro e fomos ficando, gostando, se adaptando. Achámos parecido com o Brasil, mesma lingua, as pessoas são parecidas também, encontrámos vários Brasileiros vivendo cá também e já fomos sentindo-nos em casa.


Trabalhas como modelo freelancer, podes falar-nos um pouco mais sobre isso? (Como começaste, porque decidiste ser freelancer...)

Eu comecei como modelo em Recife ainda, mas eu trabalhava com agência, porque o mercado lá é muito muito pequeno. E quando eu decidi morar no Rio, eu já não queria mais ser modelo. Queria fazer outra coisa, porque eu realmente estava cansada de tudo o que eu fazia. Eu queria mudar de lugar, queria tudo diferente. E aí, quando fui para o Rio, eu me virava trabalhando com o que aparecia em shoppings ou bares.

Só que aí, eu acabei por entrar numa agência no Rio também, quando decidi voltar a ser modelo. Mas aí, eu percebi que os trabalhos apareciam muito mais por contactos e por pessoas que eu conhecia, do que a agência me mandava. Eu passava mais trabalho para a agência, do que a agência me passava. Aí, eu decidi que não precisava de alguém negociando por mim, quando eu posso ter o contacto directo com o cliente que vem falar directamente comigo. 

E aí eu fiz o teste. Saí da agência e rolou. Continuei trabalhando sozinha. Daí a preocupação que eu tenho, de fazer o meu Instagram, que é onde mais vêm o meu trabalho e onde mais me procuram e aí tenho muito cuidado com o que eu ponho lá, seja pessoal ou não, porque eu só coloco foto de fotógrafo. Eu não coloco foto no barzinho tomando cerveja com as minhas amigas. Apesar de achar engraçado, mas não é o foco que eu procuro. Não gosto de pôr fotos do celular, procuro colocar sempre fotos com qualidade de fotógrafos e que tenham a ver comigo, porque eu gosto de fazer trabalhos que tenham a ver comigo. Se a pessoa for ver o meu perfil, ela vai querer perceber se eu me adequo ao estilo da marca dela. 


E já estás como freelancer há quanto tempo?

Há uns 4 anos.


E não voltaste a sentir necessidade do apoio de uma agencia?

Não, nenhuma...


E desde que te instalaste em Portugal, como tem corrido a tua vida enquanto freelancer?

Eu acho que uma das coisas boas, foi algumas pessoas já me conhecerem, por causa do trabalho que eu fiz para a Cantê, ainda no Brasil. Na altura, a marca estava começando e deu super certo aqui, sorte a minha, porque quando eu cheguei aqui, muita gente me reconheceu desse trabalho.

E quando eu chego num lugar, eu tento usar o Instagram para mostrar fotos do sítio onde estou. Quando cheguei cá, fiz isso e fiz alguns trabalhos com fotógrafos daqui, fiz contactos e tanto material quanto possível.


Em termos de mercado, que diferenças encontras em relação aos países por onde já passaste?

Na Indonésia, eu só trabalhei marcas Brasileiras, por isso não posso falar muito. No Brasil, eu trabalhei no Brasil quase todo, viajava muito lá. 

O que eu acho, é que aqui tem menos oferta de trabalho. Mas também é relativo, em Recife onde eu morava, mal tinha ofertas. Tanto que eu necessitava de ter uma agência. Por mim, sozinha, era muito difícil conseguir trabalho. No Rio, tem muito trabalho, muita coisa. O mercado lá é bem forte. Rio e São Paulo. Trabalhava muito em Espírito Santo, Bahia, Salvador… Aqui eu ainda não senti muito bem, mas eu acho que é menor do que no Rio.


Entrando num campo mais pessoal… o que aprendeste sobre ti ou o que achas que mudou em ti, graças a este percurso enquanto modelo freelancer?

Eu acho que depender só de mim, me deu mais independência de tudo. De saber que só eu, já me basta. Eu trabalho onde quiser, eu é que vou fazer acontecer!

Ah me ajudou muito mesmo… quando penso, cansei de um lugar, não quero mais ficar aqui, não estou feliz aqui, sei que consigo me virar noutro lugar. E por estar trabalhando sozinha eu não fico dependendo de "será que eu vou ter uma agência lá?” ou “será que alguém vai me aceitar lá?”. Não, eu dou a cara, vou. Se rolar, rolou. Se não rolar, vai para outro lugar, que vai ter. 

Deu-me independência e segurança, sem dúvida.


Olhando para o teu Instagram, percebe-se que tens uma ligação especial com o mar. Consegues explicar porquê?

Ah…(risos) é tão natural que não tem assim nenhum momento… eu acho que nasci já no mar. Meu pai era shaper e surfer, a minha mãe também era surfer, viajaram em função do surf e de fazer pranchas… então é tipo paixão de berço.


Qual é aquela ideia (errada) que as pessoas têm sobre ti?

“Ah… pensava que você era mais alta” (risos) Ah, não sei mesmo, é tão difícil falar de nós...


Quem é a tua maior inspiração?

Pode parecer óbvio, mas são os meus pais! Eles além de me inspirarem a ter uma vida muito livre… meus pais e meu irmão, a gente tem assim uma relação, que até parece mais que somos amigos. Mas, eles não só me inspiraram, mas me apoiam muito. Tudo o que eu faço, eles falam “vai lá Lua, vai dar certo, é isso aí”. Quando deu errado na Austrália, eles falaram “oh Lua, não fica triste não” e eu depois falei, acho que vou para a Europa, a minha mãe falou logo “é isso aí, vai, vou-te visitar no mês que vem!”


Qual o conselho mais importante que eles te deram?

Não sei se é bem um conselho, mas eles sempre me instruíram muito bem sobre o que é certo e o que é errado, para eles, lógico. Mas, eles nunca me proibiram de fazer o que eu quisesse. Sempre me deram liberdade total, nunca me disseram “Lua, você não vai fazer isso!”, era mais “Lua, olha só, eu acho que isso e aquilo, mas você faz o que acha certo. Eu estou aqui para dizer que isso é isso e isso é aquilo.” Eles sempre falavam assim para me abrir os olhos. A gente sempre conversou muito. Tudo o que tenho vontade de fazer ou alguma ideia, a primeira pessoa com quem eu falo, são os meus pais. E aí, mesmo quando a gente não concorda com alguma coisa, eles não me proíbem, desde pequena, desde sempre.


Qual é a tua próxima aventura?

A gente acabou de se mudar, mas mantém o foco de ter o mínimo possível. Aquilo que eu estava a falar de não ter roupa, não é papo de mulher, é real (risos)! Sabe quando a gente se muda para um lugar e você quer fazer aquele lugar ter a sua cara e colocar as suas coisinhas e tudo mais? A gente decidiu que não, a gente não quer ter um lugar, porque a gente não quer se apegar ao lugar, porque daqui a 2 anos, a gente está querendo comprar uma van e viajar por aí 😃


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