So... you'd like to be a (better) model? - Part 1

Don't let the title fool you. I don't have any experience about how to be a model, but I've worked with several models during the recent years and I've seen a bit of everything. So, I thought I could share with you some tips about what you can do if you want to be a model and if you already are one, maybe you can find some useful insights to improve your career.

This is a topic that implies covering a lot of aspects, which could turn this post into a testament, so I decided do sum it up as much as possible and to divide it in several parts. Hope you find it useful and if you have any questions, you can use the comments box bellow.

If you've been following KAEOT, you'll find several stories of young people who are developing some very interesting and successful careers in the modeling scene and this could be a first step - finding inspiration and following good examples.

But, I think a model's opinion could be pretty useful, so I decided to call my dear friend Kateryna, who's been a model for more than a decade, so that she could share some very useful tips:

 

For those who want to pursue a professional career in modeling, what are the 3 most important things to consider?

1. BE REALISTIC.

-  It's not just about pretty face, you have to be professional, versatile and know how to work in a team.

-  Be ready to work for hours under rain, cold or burning sun. It might look glamorous from the outside, but try standing half naked on a snowy street in winter, while the photographer waits for a cloud to pass overhead, and see if you can look sexy and sunny!

-  Realize that it is harder than it appears and there's a lot of work behind all the glitz and glamour you see at fashion shows and campaigns.

-  Probably it won't sustain your life so always study or think on some parallel interest that you can dedicate to when you finish your career or even while its running.

-  And of course the technical part of it: to start a professional modeling career you need professional pictures that showcase your talent, as well as an agency that will represent you.

2. BE TOUGH & POSITIVE

- Be ready to get no´s. It's part of the business. You have to be psychologically prepared for disappointments and stay positive no matter what. Its quite inconstant too, you can have low phases with very little work.

- You have to be persistent. Being professional model required discipline, you need to stay in shape, wake up early, work long hours. There is no substitute for hard work and commitment. Models that succeed, do so because they have a great attitude, on top of their looks.

- Be prepared for the fact that you will probably travel and spend time away from your family and friends.

3. BE INFORMED

-  Being informed is crucial in my opinion. Ask lots of questions and learn from the people around you. It's not a game. It's a job and like others, we pay taxes and take responsibilities.

- Also remember that there is an entire modeling industry that is built around your hopes and dreams of becoming a model, trying to make money from you, so tread gently and carefully and keep your eyes and ears open.

 

And for those who are already models, but somehow, feel their career is stuck or not going anywhere? What would be your tips?

USE AND ABUSE OF SOCIAL MEDIA

-  Today's models have huge advantage that our generation didn’t have – social media! We could only rely on our agency work, something we don’t control, so we could be lucky or not. Now, Social Media allows you to build your own personal brand online and showcase your talent. So use it in a smart way, and connect with important names from the industry.

-  There are a lot of talented young photographers willing to work with models – use that in your favor to generate good quality material and content for social media and for your portfolio. 

-  Sometimes being in the right place and meeting the right people can be decisive in your career. I would say going to events and meet people, networking, following iconic personalities, leading photographers and designers in the fashion industry nationally and internationally, can be a good thing to do.

DEVELOP INTERPERSONAL SKILLS  

-  Above all develop interpersonal skills, that’s what going to distinguish you from others. Knowing how to deal with people is very important like in any other profession. If you are kind of shy and reserved, work on it. Read books about this issue, watch videos go outside and practice.

TALK AND COMMUNICATE

- Talking to your booker can be an important thing to do to, its always good to keep a close contact with him/her and mention your concerns. 

 

[More about this series of tips about how to be a (better) model - HERE!]


Kateryna Savchenko is an Ukranian model, currently based in Lisbon. She has been modeling for more than 10 years in Portugal and abroad. Among the brands and clients she has worked for, you can find names such as Prada, Michael Kors, Jil Sander, Paul Smith, L'Oreal, Custo Barcelona, just to name a few. She has also been in several advertising campaigns for Nescafe, Volkswagen, Clarks, Tiffosi, Continente, TMN, etc. On her editorial resumé, in Portugal, you can find all the most important titles, such as Vogue, Maxima, LuxWoman, etc.

Kateryna Savchenko @ L'Agence

Kateryna Savchenko @ L'Agence

Não se deixem enganar pelo título ;) não tenho qualquer experiência enquanto modelo, mas nestes últimos anos tenho trabalhado com várias e já vi de tudo um pouco. E achei que poderia ser útil partilhar algumas dicas para quem quer ser modelo profissional ou, no caso de quem já é, talvez encontrem aqui algumas informações que vos possam ajudar a melhorar a vossa carreira.

Este é um tema que implica abranger vários aspectos, o que poderia tornar este post num testamento, por isso, decidi resumir o máximo possível e dividi-lo em várias partes. Espero que vos seja útil e se tiverem algumas questões, usem a caixa dos comentários em baixo.

Para quem tem seguido o KAEOT, já terá tido oportunidade de ler sobre os percursos de alguns jovens, que estão a ter trajectos muito interessantes no mundo da moda e este, pode bem ser o primeiro passo - encontrar referências e seguir bons exemplos.

Mas, nada como ouvir a opinião de uma modelo, por isso, resolvi contactar a minha querida amiga Kateryna, que conta com mais de 10 anos de experiência neste meio e que aceitou partilhar algumas dicas muito interessantes.

 

Para quem quer ser modelo profissional, quais são as 3 coisas mais importantes a ter em mente?

1. SEJAM REALISTAS.

- Ser uma cara bonita não é suficiente. É preciso ser profissional, versátil e saber como trabalhar em equipa.

- Estar preparado para trabalhar à chuva, ao frio ou sob um sol abrasador. Para quem está de fora pode parecer tudo muito glamoroso, mas imaginem o que é estar semi nua no meio da rua no inverno, enquanto o fotógrafo espera que as nuvens passem, enquanto mantém uma pose sexy.

- Terem noção que este trabalho é bem mais difícil do que o resultado final que se vê nos espectáculos de moda, revistas e campanhas..

- Provavelmente, este trabalho não vos vai dar sustento para o resto da vida, por isso é bom ter sempre uma formação académica e uma actividade em paralelo à qual poderão dar continuidade quando terminarem a carreira de modelo.

- E claro: para começar, é importante terem fotografias profissionais que mostrem o vosso talento, bem como uma agência que vos represente.

2. SEJAM RESISTENTES E POSITIVAS.

- Estejam preparadas para os "não's". Faz parte. Têm de estar psicologicamente preparadas para as desilusões e para ainda assim, manterem uma atitude positiva. É uma actividade bastante inconstante e haverão alturas menos boas e de muito pouco trabalho.

- Têm de ser persistentes. Ser modelo profissional requer disciplina. É preciso manterem-se em forma, acordar cedo e trabalhar longas horas. Nada substitui o trabalho árduo e o empenho. As modelos que têm sucesso, conseguem-no porque mantêm uma óptima atitude além do seu bom aspecto.

- Estejam preparadas para a possibilidade de terem de viajar e passar algum tempo longe da família e amigos.

3. MANTENHAM-SE INFORMADAS.

- Estar informada, é crucial. Façam perguntas e aprendam pelas pessoas que vos rodeiam. Isto não é uma brincadeira. É um trabalho e tal como os outros, há responsabilidades envolvidas e impostos para pagar.

- Lembrem-se também de que nesta industria, há pessoas que vão procurar alimentar-se dos vossos sonhos e esperanças de se tornarem modelos. Mantenham-se atentas!

 

E para quem já é modelo, mas que por algum motivo, sente que a sua carreira não se está a desenvolver. Tens algumas dicas?

USEM E ABUSEM DAS REDES SOCIAIS. 

- Hoje em dia, as modelos têm uma grande vantagem que a nossa geração não teve - Redes Sociais! Na minha altura, apenas contávamos com o trabalho das agências, que é algo que nós não podemos controlar. Mas hoje, com as Redes Sociais, as modelos podem criar a sua própria "marca" online e divulgarem o seu talento. Por isso, utilizem as Redes Sociais de forma inteligente e liguem-se às pessoas importantes do meio.

- Há muitos jovens fotógrafos talentosos dispostos a trabalhar com modelos - usem isso a vosso favor e aproveitem para reunir material de qualidade para usarem no vosso portfolio e para divulgarem nas Redes Sociais.

- Às vezes, estar no local certo e conhecer as pessoas certas, pode ser decisivo. Diria que ir a eventos, conhecer pessoas, acompanhar as personalidades do meio, os principais fotógrafos e designers da industria da moda, tanto a nível nacional como internacional, pode ser bastante útil.

DESENVOLVAM COMPETÊNCIAS INTERPERSSOAIS.

- Acima de tudo, desenvolvam competências interpessoais. É isso que vos vais ajudar a distinguirem-se. Saber como lidar com diferentes tipos de pessoas é muito importante, tal como em qualquer profissão. Se são tímidas e reservadas, trabalhem para contornar isso Leiam livros sobre o assunto, vejam vídeos, saiam e pratiquem.

FALEM E COMUNIQUEM

- Falar com os vossos bookers, pode ser muito importante. É sempre bom manter um contacto próximos com eles/elas e falarem sobre os vossos interesses e preocupações.

 

[Para mais posts sobre esta série de dicas sobre como ser (melhor) modelo - AQUI!]

 

Kateryna Savchenko é uma modelo Ucraniana, baseada em Lisboa. Com uma carreira de mais de 10 em Portugal e no estrangeiro, trabalhou com várias marcas e clientes, entre as quais se destacam nomes como Prada, Michael Kors, Jil Sander, Paul Smith, L'Oreal, Custo Barcelona, entre outras. Trabalhou também em diversas campanhas para marcas como Nescafe, Volkswagen, Clarks, Tifosi, Continente, TMN, etc. No seu curriculo editorial, em Portugal, participou em produções para revistas como a Vogue, Maxima, LuxWoman, etc.