So... you'd like to be a (better) model - Part 3

Tips, tricks and shortcuts to achieve something, can be displayed in several ways and the easiest to do it, would be to just list a few of the most common topics. But if you google around a bit, I'm sure you'll find lots of blog posts and websites with those lists. That's why I think talking to people who are actually in this business, can be more helpful.

I recently had the chance to talk to Ana Paula, a model with a solid career in modeling that is currently making her transition to a new area: photography.

While this might sound like having nothing to do with the previous posts of this series (you may want to check PART 1 and PART 2), I suggest you read all the way to the end, so that you can understand why it actually makes sense.

Ok, I recognize that part of our conversation went a bit towards the photography side, but that's what happens when two photography aficionados get together to talk about what they love :) Nevertheless, I tried to sum up our conversation in the best possible way and I'm sure you'll find very useful insight's in Ana Paula's words, specially if you are a model facing comments like "girl, you're too old for this"


Having a long and successful modeling career such as yours, is not for everyone. Can you explain how this happened? 

I don't really know (laughs)... and I'm being really honest... the way I see it, you have two kinds of models: the ones who work hard, because it's what they always wanted and they do everything they can to reach the top and then you have the others, that never thought too much about it, but to whom things happen bit by bit. And I'm part of this last group, that never really thought much about it... as matter of fact, I didn't use to think about it at all... but things started to happen, one after the other. And I think it also has to to with professionalism,  I mean, if you work hard and well, people start mentioning it. I think it has a lot to do with this.


That's interesting... because you can apply that answer to many other things in life and I don't mean to digress, but would say that things went well, because you took a more relaxed approach to it, not putting to much pressure on yourself?

No, never did that (allowed that self-pressure). I always faced it as a hobby, something that maybe didn't have much future, but that I would do, while I would think of a more structured B plan.


And the fact that people usually say being a model is something very temporary, did that concern you?

Honestly, not really. From the moment you start working as a model, you start gaining some self-confidence and then, I also had a family and friends that by the time I was 21 or 22, were always saying that I was doing a good job and that I should just keep doing it. I think you just can't let the critics affect you, that's the secret. Neither the critics nor comments such as "you need to loose weight".


At what time did you start thinking about your life, after the modeling career?

I'm not exactly sure of when it was, but there was a time... maybe when the comments about my age started to be too many... but I can't exactly tell you the precise moment in which I started thinking about that other thing. Fun fact, is that "that other thing", had always been with me, but I just didn't recognize it. And truth be told, in pretty much all the jobs I did, I was always paying more attention to what the photographer was doing, than anything else.


But was that conscious? And did you start doing it early on or later, when you started thinking about "that other thing"?

Totally unconscious! Actually, it's funny, because when I became aware of that I was in the middle of a job, when I was changing my shoes and behind me, was the photographers' assistant editing some of the photos, and I literally switched off and just stood there watching what he was doing, while everyone else was on set waiting for me, until I hear the photographer: "Ana... are you coming? We're waiting...". And that's when I realized "ok, there's something here."


And can you explain what drawn you into photography?

No... it's just too strong, I don't know... something that really got into me, and this might sound ridiculous, is that "click" noise, the shoot it self. It's surreal! But it has always be like this... that story I told you before, now on the record, when I was 5 years old and I spent all of my mother's rolls, shooting pretty much everything. I vibrated with that camera's click. I loose the sense of time when I'm shooting... I don't know... it's something you can't explain.


What would you like to achieve as a photographer?

National Geographic!! I've really love it! To be a photographer shooting for National Geographic, is like a dream...


For any particular reason?

There are mainly two... the most journalist approach and the backpack adventure part. I love them both! I love nature and I love watching documentaries, BBC, National Geographic and so on... and there was a time when I was asked what I would like to be when I grew up and I immediately replied I wanted to be a National Geographic photographer (after saying I wanted to be an architect). It's the type of thing that thrills me and it's also something that I can't quite explain you...


What are your photographic references?

I have two! The fact that I've been studying allowed me to know them. They are not recent... I'm in love with Ansel Adams' work... that black and white, that intensity... for someone who likes black and white photography, you can easily understand!

The other one... going back to the 2nd World War, Robert Capa. That one impressed me by his technique in situations when one can only think of running away... who would think of being in the first row on the D day? Like... "I'll be on the first landings with everyone else"... he could have died right there, but no. And he did astonishing photos! Not only did he had to survive to all that, but before it, he also wanted to make the best photo, without having much time to think of exposure, f-stops, etc


To wrap this up, is there any tip that you would like to share with models that already started listening comments about their age...? How can they start thinking about their life after it?

First thing, don't pay much attention to those comments, because that will affect your performance. The self-confidence goes down, they start questioning everything and they think their career is over. But no! If they have a bit of self-confidence, they can keep working.

Now, if they start feeling that they have to plan things for the future... ideally, they should already have an idea of what attracts them. I know several people who've been working as models for years and never stopped to find or learn about other areas, or even to try to understand what is it they like, because they have just been too focused on being models. In those cases, the best thing is to start searching and trying several different things. Keep searching and trying until you feel your own "click".


Ana Paula is represented by Elite Lisbon and has a career of about 10 years as a model. Besides the countless magazines and campaigns she's done, you've probably seen her walking for the main Portuguese designers at Moda Lisboa and Portugal Fashion, or in one of the several commercials that she keeps doing. Besides that, she's currently preparing herself to become a photographer and you can follow her work on her Facebook page.

ana paula modelo
ana paula modelo

Dicas, truques e atalhos para se alcançar algo, é algo que pode ser apresentado de várias formas, sendo que a mais fácil, seria simplesmente colocar aqui uma lista. Mas, se "googlarem" um bocadinho, tenho a certeza que encontrarão vários blogs ou sites com essas listas. Por isso, acho que as conversas com pessoas que estão na área, podem ser bem mais úteis.

Recentemente, tive oportunidade de falar com a Ana Paula, uma modelo com uma carreira sólida e que está actualmente numa fase de transição para uma nova área: a fotografia.

Embora isto possa parecer que não tem nada a ver com os posts anteriores desta série (ver PARTE 1 e PARTE 2), sugiro que leiam isto até ao fim, para perceberem porque acho que até faz sentido.

Ok, reconheço que parte da nossa conversa se desviou mais para a fotografia... mas é o que acontece quando duas pessoas apaixonadas por fotografia se juntam à conversa :) em todo o caso, tentei resumir a nossa conversa o melhor possível e espero que a experiência da Ana Paula e as palavras dela vos possam ser úteis, especialmente se forem uma modelo que já começou a ouvir comentários do género "já estás velha para isto...".


Ter uma carreira de tantos anos como modelo, sempre a um alto nível, não é para qualquer pessoa. No teu caso, consegues explicar como aconteceu?

Olha, não sei (risos)… sou-te sincera quando digo que não sei… tens dois tipos de manequins, a meu ver: que é aquelas que trabalham arduamente, porque é aquilo que sempre quiseram e fazem os possíveis para chegar ao topo e tens as outras que nunca pensaram muito nisso, mas que a coisa vai acontecendo. E eu faço parte desse grupo que nunca pensou, aliás, eu era contra isso mesmo… mas a coisa rolou e aconteceu e os trabalhos íam acontecendo. Também tem muito a ver com profissionalismo, ou seja, se tu trabalhas bem, se és profissional, se fazes as coisas como deve ser, acabam por falar de ti e dizer bem do teu trabalho. A meu ver, é muito por aí.


Isso é engraçado… porque essa resposta aplica-se a muitas coisas na vida e não me desviando muito do assunto, dirias que a coisa correu bem, porque a levaste na desportiva e não colocaste muita pressão sobre ti.

Não, nunca coloquei. Encarei-a sempre como um hobby, como algo que não tem muita saída e que vou fazendo enquanto penso num plano B, bem estruturado.


O facto de dizerem que ser modelo é uma coisa passageira, foi coisa que te preocupou?

Sinceramente, deixava andar, não ligava muito. A partir do momento que trabalhas como manequim, vais ganhando alguma confiança e tinha a família e amigos a dizerem-me que com 21 ou 22 anos, estava muito bem e a fazer um bom trabalho e vais conseguir continuar a trabalhar se te mantiveres assim. Acho que o segredo é não te deixares levar muito por essas críticas. Nem por essas, nem por comentários como “tens que emagrecer”, senão a pessoa descompensa.


Em que altura começaste a pensar na tua vida, depois da carreira de manequim?

não sei bem quando, mas houve uma altura… talvez quando comecei a ouvir muitos comentários sobre a idade, mas não consigo identificar assim um momento em que tivesse havido assim um click e em que começasse a pensar noutra coisa qualquer. Coisa essa que já estava criada desde sempre, só que eu não estava a conseguir ver. E verdade seja dita, por curiosidade, em todos os trabalhos tomava mais atenção ao trabalho do fotógrafo do que ao resto que se passava à volta.


Mas isso foi consciente? E foi logo desde cedo ou foi quando começaste a pensar nessas outras alternativas?

Totalmente inconsciente. Aliás, é engraçado que eu tomei consciência disso mesmo a meio de um trabalho em que tinha estado a trocar os sapatos e atrás de mim, estava um assistente do fotógrafo a editar algumas fotos e eu literalmente, desliguei do que estava a fazer e enquanto a equipa estava à minha espera, fiquei a ver o trabalho dele, até que dois minutos depois ouço o fotógrafo “Ana, vamos embora? Estamos à tua espera!” E aí é que se deu aquele “ok, há aqui qualquer coisa”. 


E consegues explicar o que é que te atraíu na fotografia?

Não… é mais forte, não sei… uma das coisas que mexe comigo, é aquela coisa quase ridícula de ouvir o click da máquina, o disparo. É surreal! Mas desde sempre… daquela história que te tinha contado, agora conto aqui para ficar registada, quando eu por volta dos 5 anos andei a gastar rolos à minha mãe, a fotografar tudo e mais alguma coisa. Vibrava com aquele disparo da máquina! Adoro mesmo!! Perco literalmente a noção do tempo e disparo… não sei… é qualquer coisa que não se explica.


O que é que gostavas de alcançar enquanto fotógrafa?

National Geographic!! Amava de paixão! Ser fotógrafa e trabalhar para o National Geographic! É tipo um sonho…


Por algum motivo em particular?

Tens várias vertentes, a mais jornalística e a vertente da aventura de mochila às costas. Adoro as duas e são as que mais gosto! Adoro natureza, vibro mesmo e desde sempre que vejo documentários, BBC, National Geographic, por aí… e houve uma altura que me perguntaram o que é que queria ser (depois de eu dizer que queria ser arquitecta), e de eu ter dito logo que queria ser fotógrafa da National Geographic. É um tipo de trabalho que me faz vibrar à séria e é também uma coisa que não te sei explicar bem…


E o que é que te inspira na tua fotografia?

Tenho duas referências. O facto de andar a estudar, fez-me chegar a elas. Por acaso não são actuais… estou apaixonada pelo trabalho do Ansel Adams… aquele preto e branco, a intensidade… para quem gosta de fotografia a preto e branco, facilmente entende!

Outro, indo até à 2ª Guerra Mundial, Robert Capa. Esse mostrou técnica tão boa em situações que uma pessoa só pensa em fugir… quem é que se lembra de estar na 1ª fila do Dia D? Tipo, “vou desembarcar na 1ª fila, com todos os outros…” podia ter morrido logo ali, mas não. E conseguiu fotos geniais! Não só tinha de conseguir sobreviver àquilo, mas antes disso, ele queria também sacar a melhor foto e sem ter tempo de pensar em exposições, diafragmas, etc.


Para finalizar, alguma dica que possas dar aos manequins que já estão a começar a ouvir comentários sobre a sua idade…? Como é que podem começar a pensar na vida depois disso?

Em 1º lugar, não liguem a esses comentários, porque isso só vai fazer que o teu empenho diminua. A auto-confiança diminui, pões tudo em causa, achas que já estás acabada, mas não. Se a pessoa tiver o mínimo de confiança, ainda consegue trabalhar mais.

Se começarem a sentir eles próprios, que têm de começar a planear as coisas para depois… o ideal seria ter uma ideia de uma área que os atraia, mas conheço muitos manequins que não têm essa ideia, portanto, há anos que trabalham como manequins e nunca pararam para descobrir outras áreas ou pelo menos para tentarem perceber do que é que gostam, por estarem demasiado focados na moda. Nesses casos, o melhor é pesquisarem, é verem que áreas é que lhes despertam o interesse e experimentarem! É continuarem a procurar até sentirem um click por alguma área.


A Ana Paula é representada pela Elite Lisbon e conta com uma carreira de cerca de 10 anos como modelo. Além das inúmeras revistas e campanhas que já fez, provavelmente reconhecem-na dos vários desfiles que fez para os principais designers nacionais, na Moda Lisboa e no Portugal Fashion, ou até mesmo de um dos vários anúncios que continua a fazer. Além disso, ela está actualmente a preparar-se para se tornar fotógrafa e podem ir acompanhando-a na sua página no Facebook.