The magic art of retouching

Ok, i admit the title of this post might be a bit exaggerated, but not its content ;)

Retouching (or post-production if you prefer), is one of the most underrated and often forgotten parts of a photographer's workflow.

People expect to have beautiful and flawless photos, but don't understand why it takes so much time to deliver them or why that represents an additional cost to taking photos. But I guess that’s kind of normal, if you consider that most people don’t understand what they don’t see… Nevertheless, people who work in this industry, should at least have an idea of how things are done.

And no, retouching or post-production is not the same as applying a filter on a photo, as I’ve heard several people say. And yes, photographers usually get pissed when people apply random filters on their photos (at least I have no problems assuming it really bothers me).

Retouching takes years of practice to master and if you consider that every year there are new features and programs available in the market, then it seems reasonable to say that retouching is a never-ending-learning process.

Photoshop is currently the most used software to do it. And the way I see it, it is a tool, just like a zoom or a macro lenses, a tripod or a flash light. They all have different purposes and they all exist to make the final result as good as possible. And as with any other tool, if used properly, the results can be outstanding, if not... you can end up with a belly button in the middle of your chest (it certainly wouldn’t be a first). 

I’ve also been asked how much Photoshop I use on this photo or in that one… there isn’t a scale to reply to those questions, besides one thing: common sense. The level of retouching photographers and retouchers apply on a photo depends pretty much on what it needs or what they are looking for as the final result.

Personally, I’m not a fan of too much retouching. Just as it happens with make up and hair styling, I usually like to keep things as close as possible to reality. However, and once again, it all depends on the type of work you’re doing and what is the expected final result. In the fashion industry it is quite common to see over produced images. When it comes to portrait photography, both pre as pos-production are usually far more simple and natural.

But to achieve a final result with good quality, there are several steps that need to be taken in the right order. And unfortunately, it isn’t something you can do in just 5-10 minutes. This is the part that most people forget or have a hard time understanding. 

The truth is (surprise, surprise), there aren't any buttons saying "make me thinner", "make me taller", "remove that lighting post", etc etc... but you don't need to take my word for it. Just open Photoshop and look for those buttons...

And yes, there are lots of resources and tutorials on the internet from which you can learn and do by yourself, if you don't want to hire a professional. But please keep this in mind: experience is something that you just can't download (yet…)

Retouching is a very vast subject and it's impossible to cover it all here in a single post. But let me know if there's something specific within this matter, that you'd like me to address in a future post :) 

model CHRISTEL (L'Agence), styling RITA ALVES, make up ANABELA GONÇALVES, hair PINI

model JASMIN JALO (Just Models), styling RITA ALVES, make up & hair TOM PERDIGÃO

model FAN (Just Models), styling RITA ALVES, make up INÊS MARQUES, hair PINI

 

Ok, admito que o título deste post possa parecer um pouco exagerado, mas o conteúdo não é ;)

O retoque, a edição ou a pós-produção, é um dos passos mais menosprezados e frequentemente esquecidos, do fluxo de trabalho de um fotógrafo.

A maioria das pessoas espera que lhes sejam entregues fotografias perfeitas, mas parecem ter dificuldade em perceber o motivo pelo qual a entrega demora o seu tempo e porque isso representa um custo adicional no orçamento de um trabalho. Mas acho que isso é relativamente normal, já que a maioria das pessoas não tem a capacidade de perceber aquilo que não vê a acontecer… em todo o caso, seria expectável que, as pessoas que trabalham nesta industria, tenham pelo menos uma noção de como as coisas são feitas.

E não, a edição ou pós-produção, não são o mesmo que aplicar um filtro num ficheiro, como já ouvi algumas pessoas dizerem. E sim, os fotógrafos normalmente não acham piada quando alguém aplica um filtro qualquer sobre as fotografias que eles fizeram (pelo menos, eu não tenho problemas em admitir que é algo que me incomoda).

A edição ou pós-produção é algo que leva anos a aperfeiçoar e considerando que todos os anos são disponibilidades novas funcionalidades nos programas para o efeito, parece-me razoável dizer que este é o trabalho que envolve uma aprendizagem constante e sem fim.

O Photoshop é, actualmente, o software mais utilizado. E na minha maneira de ver as coisas, é uma ferramenta, tal como uma lente zoom ou macro, como um flash ou um tripé. Todas estas ferramentas têm diferentes propósitos, que existem para tornar o resultar o melhor possível. E tal como acontece com qual ferramenta, se o Photoshop for bem usado, os resultados podem ser fantásticos, se não… quem sabe não aparece um umbigo no meio do peito (não seria inédito…).

Também costumam perguntar-me quanto Photoshop usei nesta fotografia ou naquela… não existe propriamente uma escala para responder a esta pergunta, além de uma coisa: bom senso. O nível ou quantidade de edição que um fotógrafo ou retoucher aplicam numa imagem, depende essencialmente do que ela precisa ou daquilo que se pretende que seja o resultado final.

Pessoalmente, não sou fã do uso excessivo de pós-produção. Tal como acontece com a maquilhagem e os cabelos, gosto de manter as coisas o mais próximas possíveis da realidade. No entanto e, mais uma vez, tudo depende do tipo de trabalho e daquilo que é o resultado pretendido. Na indústria da moda é frequente verem-se imagens bastante produzidas. No que toca a fotografia de retrato, a pré-produção e a pós-produção costumam ser bastante mais comedidas.

Mas, para se chegar a um resultado final com qualidade, existem vários passos que devem ser seguidos, de acordo uma determinado ordem. E, infelizmente, é algo que não leva apenas 5-10 minutos. Esta é a parte que a maioria das pessoas tem dificuldades em perceber.

A verdade é que (surpresa, supressa), não existem botões que digam “ficar mais magra”, “ficar mais alta”, “remover poste de electricidade”, etc etc… mas não precisam de acreditar em mim, só porque estou a escrever isto. Basta abrirem o Photoshop e procurarem por vocês...

Sim, existem milhares de recursos e tutoriais online, dos quais podem aprender e fazer por vocês próprios, caso não queiram contratar um profissional. Mas tenham isto em consideração: a experiência é algo que (ainda) não se pode descarregar.

A edição / pós-produção é um assunto demasiado vasto e impossível de cobrir num único post. Por isso, se tiverem questões específicas sobre as quais gostassem que falasse num futuro post, digam :)